Um tipo até então desconhecido de humano antigo foi encontrado no Levante

25/06/2021

Mais de 120.000 anos atrás, no Levante, o Homo sapiens vivia ao lado de um tipo de humano antigo que não conhecíamos. Até agora.

Isso está de acordo com a nova evidência fóssil desse humano descoberto por arqueólogos: fragmentos de ossos de crânio e mandíbulas antigos, e dentes, que parecem servir alguns para Neandertais e alguns para Homo sapiens... Ou seja, para 'nenhum'.

Este tipo de hominídeo recém-descoberto pode ser o ancestral das populações de Neandertal na Europa, respondendo assim ao mistério de como essas populações se infiltraram com o DNA de H. sapiens antes de sua chegada a essas regiões. Eles também parecem ser um ancestral de populações arcaicas na Ásia.

Nesher Ramla

Os arqueólogos chamaram os novos membros da família Homo de "povo de Nesher Ramla", em homenagem ao sítio de escavação em Israel, onde foram descobertos.

"A descoberta de um novo tipo de Homo é de grande importância científica", disse o antropólogo Israel Hershkovitz, da Universidade de Tel Aviv em Israel, principal autor de um artigo que descreve os ossos.

"Isso nos permite dar um novo significado a fósseis humanos anteriormente encontrados, adicionar outra peça ao quebra-cabeça da evolução humana e entender as migrações humanas no velho mundo. Embora tenham vivido há muito tempo, no final do Pleistoceno Médio (474.000-130.000 anos atrás), o povo de Nesher Ramla pode nos contar uma história fascinante, que revela muito sobre a evolução e o modo de vida de seus descendentes.

Os restos mortais foram escavados a cerca de 8 metros de profundidade, no local ao ar livre de Nesher Ramla. Lá, os arqueólogos encontraram um grande esconderijo de fósseis, principalmente ossos de animais, mas também algumas ferramentas de pedra e alguns fragmentos intrigantes de ossos humanos antigos.

Eles consistiam de ossos parietais, a parte superior e as laterais do crânio e uma mandíbula quase completa, incluindo um molar completo e a maioria das raízes dos dentes. Os pesquisadores dataram esses vestígios entre 140.000 e 120.000 anos atrás.

A reconstrução virtual, a análise e a comparação desses ossos com outros ossos fossilizados de hominídeos revelaram algo interessante. A mandíbula e os dentes eram mais parecidos com as mandíbulas e os dentes dos neandertais; mas os ossos parietais eram mais parecidos com os do Homo arcaico.

Além disso, o crânio reconstruído era muito diferente do H. sapiens, com dentes maiores, uma estrutura craniana diferente e sem queixo. A descoberta sugere uma das últimas populações sobreviventes de Homo do Pleistoceno Médio na região, há cerca de 400 mil anos.

Após a chegada do H. sapiens, 200.000 anos atrás, os dois tipos de humanos compartilharam o Levante por cerca de 100.000 anos, disseram os pesquisadores.

"Esta é uma descoberta extraordinária", disse o arqueólogo Yossi Zaidner, da Universidade Hebraica de Jerusalém, em Israel, principal autor de um segundo artigo que descreve o contexto cultural do conjunto.

"Nunca havíamos imaginado que, junto com o H. sapiens, o arcaico Homo vagasse pela área tão tarde na história da humanidade. Achados arqueológicos associados a fósseis humanos mostram que o povo Nesher Ramla possuía tecnologias avançadas de produção de ferramentas de pedra e muito provavelmente interagiam com H. sapiens. '

Os ossos não produziram DNA que permitiria uma determinação mais precisa do povo de Nesher Ramla, mas os pesquisadores acreditam que sua descoberta tem implicações importantes para nossa compreensão da emergência e migração dos hominídeos.

Uma vez que o Levante conecta a Ásia, a África e o Mediterrâneo, os humanos que migram entre essas regiões teriam passado por lá, tornando-o um ponto de acesso potencial para se misturar.

"Nossas descobertas indicam que os famosos Neandertais da Europa Ocidental são apenas os restos de uma população muito maior que viveu aqui no Levante, e não o contrário", disse Hershkovitz.

Os pesquisadores também encontraram semelhanças com outros fósseis que haviam confundido os cientistas anteriormente, porque eles não podiam se encaixar perfeitamente nas categorias de Neandertal ou Homo. Os fósseis da Caverna Tabun de 160.000 anos, da Caverna Zuttiyeh de 250.000 anos e da Caverna Qesem de 400.000 anos também podem pertencer ao povo Nesher Ramla.

Se for esse o caso, as descobertas também podem resolver o mistério de uma população "desaparecida" de Neandertais, que se acasalou com H. sapiens há mais de 200.000 anos, antes da chegada deste último à Europa. Traços dessa antiga associação no DNA dos neandertais europeus confundiram os cientistas.

"Os fósseis mais antigos com características de Neandertal são encontrados na Europa Ocidental, então os pesquisadores geralmente acreditam que os Neandertais se originaram lá. No entanto, as migrações de diferentes espécies do Oriente Médio para a Europa podem ter fornecido contribuições genéticas para o 'acervo' genético dos neandertais durante o curso de sua evolução ", explicou o antropólogo Rolf Quam, da Binghamton University.

"Esta é uma história complicada, mas o que estamos aprendendo é que as interações entre as diferentes espécies humanas no passado eram muito mais complexas do que imaginávamos anteriormente", concluiu.

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