Broche de escaravelho de Tutankhamon confirmado como nascido de um impacto direto de um cometa

24/08/2021

A fascinante história das origens de um componente do broche de escaravelho de Tutankhamon foi divulgada esta semana. Ficou estabelecido que parte do material encontrado naquele broche foi resultado de um evento fenomenal ocorrido há 28 milhões de anos

A consequência de um cometa incompreensivelmente antigo que atravessou o cosmos em direção à Terra criou um componente que foi posteriormente usado como peça central do broche do rei Tut. Mas tem havido algum debate sobre como exatamente esse evento criou o vidro. Agora, cientistas da Austrália e da Áustria acham que têm as evidências que dão um fim à discussão.

Importante para arqueologia...

As descobertas na tumba de Tutancâmon foram numerosas e um pequeno artefato, como um broche, pode ser obscurecido pelos itens mais pesados e chamativos. Mas, muitas vezes, itens despretensiosos têm uma história mais profunda do que parece à primeira vista. 

Este broche impressionantemente preservado tem uma história tão profunda que não poderia ser imaginada e só veio à luz por meio de pesquisas completas em várias disciplinas. 

O broche contém um impressionante escaravelho marrom-amarelado composto de uma pedra de vidro de sílica amarela obtida na areia do Saara e depois modelada e polida por algum antigo artesão egípcio. É esse escaravelho que talvez tenha a história mais interessante de todas.

A análise química revelou que o vidro de sílica deste deserto foi formado originalmente há 28 milhões de anos, quando um cometa entrou na atmosfera terrestre acima do Egito. A areia abaixo dela foi aquecida a uma temperatura de cerca de 2.000 graus Celsius e resultou na formação de uma grande quantidade de vidro de sílica amarela, que se espalhou por uma área de 6.000 quilômetros quadrados no Deserto do Saara.

Em 2017, esse vidro de sílica foi uma das pistas que levou o professor Jan Kramers, da Universidade de Joanesburgo, na África do Sul, e colegas a uma descoberta notável. A outra descoberta importante foi uma pequena pedra com um diamante negro, que os pesquisadores chamaram de "Hypatia", que havia sido encontrada por um geólogo egípcio vários anos antes. 

Isso deu as pistas necessárias para detectar o evento cataclísmico e a composição resultante do deserto. Esta pedra foi encontrada na superfície e, portanto, os diamantes formados foram o resultado de um grande choque - algum tipo de impacto. 

As conclusões da equipe de estudo foram que a pedra representou o primeiro espécime conhecido de um núcleo de cometa (em vez de um meteorito comum) e forneceu a primeira prova clara de um cometa atingindo a Terra milhões de anos atrás.

Pesquisas mais recentes apoiam esta afirmação

No entanto, houve algum debate sobre os detalhes de como esse evento cataclísmico criou o vidro. 

Em um comunicado à imprensa da Curtin University, o Dr. Cavosie, do Centro de Ciência e Tecnologia Espacial na Escola de Ciências da Terra e Planetárias de Curtin, disse: "Tem sido um tópico de debate contínuo se o vidro se formou durante o impacto do meteorito ou durante uma explosão de ar, que acontece quando asteroides chamados Objetos Próximos à Terra explodem e depositam energia na atmosfera da Terra. "

A equipe de pesquisa acredita que as novas evidências encontradas em sua pesquisa, publicadas no jornal Geology, rejeitam a proposta da explosão aérea completamente. O estudo afirma que, embora uma explosão de ar ou o impacto de um cometa pudesse derreter a areia do deserto, eles descobriram que o vidro continha um mineral raro chamado reidite, e isso eles dizem que só poderia ser criado pela força de um impacto, que é de milhões de vezes mais forte do que uma explosão de ar. O Dr. Cavosie afirma:

Tanto os impactos de meteoritos quanto as explosões de ar podem causar derretimento, no entanto, apenas os impactos de meteoritos criam ondas de choque que formam minerais de alta pressão, portanto, encontrar evidências do ex-reidite confirma que ele foi criado como resultado de um impacto de meteorito.

A Live Science relata o estudo afirmando que "as explosões de ar criam ondas de choque no ar que podem ser milhares de pascais (uma unidade de pressão), os impactos de asteroides causam ondas de choque de bilhões de pascais no solo."

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