Seahenge: Uma das mais fascinantes estruturas encontradas

16/08/2021

Seahenge: um monumento subaquático da Idade do Bronze

Hoje, o Reino Unido é cercado por muitos monumentos fascinantes dos tempos antigos. De grandes tumbas a estruturas megalíticas, o icônico Stonehenge e agora "Seahenge", esses vestígios de um tempo muito distante ainda são uma conexão importante com a vida de todos os nossos ancestrais. Eles são a fibra que une o passado e o presente - uma verdadeira passagem que nos leva de volta no tempo.

Mas uma dessas descobertas desafiou todas as probabilidades e sobreviveu à batida incansável da passagem do tempo, por vários milhares de anos. Esta descoberta é tão excepcional pelo fato de não ser feita de pedra, mas de madeira! Hoje estamos trazendo a você a história de um dos monumentos antigos mais misteriosos do Reino Unido - o chamado Seahenge.

As origens de Seahenge e sua descoberta

A pequena aldeia de Holme-next-the-Sea está situada no condado inglês de Norfolk, situado na costa. À primeira vista, é como todas as aldeias de Norfolk - aconchegante e confortável, cativante com seu charme rural e simples. É uma vila costeira que captura perfeitamente a natureza e a vida selvagem, que é encontrada nos pântanos da Inglaterra e no Mar do Norte. Mas uma descoberta notável em 1998 despertou este vilarejo de sua calmaria e espalhou ondas pela comunidade arqueológica inglesa e global.

No início da primavera daquele ano, um arqueólogo amador chamado John Lorimer estava pescando camarões casualmente na praia perto de Holme, com seu cunhado. Essas praias de Norfolk no Mar do Norte têm um visual distinto, e a maré baixa pode dar a chance de ver algumas coisas interessantes. E foi exatamente isso que aconteceu com o Sr. Lorimer, porque não foi um camarão que ele encontrou - mas uma cabeça de machado da Idade do Bronze. Foi a segunda cabeça de machado encontrada naquela praia em apenas alguns meses, e Lorimer reconheceu o fato de que não foi por mero acaso que isso aconteceu. Então ele continuou voltando para a praia de Holme na esperança de novas descobertas, mas o que ele acabou encontrando foi totalmente inesperado.

Emergindo da areia lavada pelas ondas estava um toco de árvore virado para cima. O primeiro palpite foi lógico - uma armadilha para peixes anglo-saxões (povoado antigo), o que não era incomum na área. Mas à medida que a maré recuava, mais e mais detalhes começaram a emergir da areia. O que foi visto foi surpreendente e bastante original - um círculo de postes de madeira com um enorme toco arrebitado bem no centro. A importância foi rapidamente reconhecida e os profissionais logo entraram em cena.

Monumento único da Idade do Bronze

Qual era o verdadeiro propósito deste círculo de madeira? Quem o ergueu? Bem, a pesquisa confirmou que o chamado Seahenge era definitivamente antigo. Na verdade, muito, muito velho. Ele datava da Idade do Bronze e foi erguido por volta de 2049 AC. Com pesquisas precisas e datação das amostras de madeira, os cientistas puderam identificar a data 2.049 aC como a data em que as árvores foram cortadas.

O círculo de madeira consiste em cinquenta e cinco troncos de carvalho divididos, que foram cuidadosamente dispostos em um círculo e medidos em torno de 7 por 6 metros (23 por 20 pés).

Deduziu-se que apenas um desses troncos permitia a entrada no círculo, pois possuía uma passagem estreita em forma de garfo em forma de Y. Como as madeiras sobreviveram por um longo período de tempo, elas sofreram grande erosão e não se sabe quão altas eram originalmente. Dentro do círculo estava o icônico toco - virado de cabeça para baixo, com suas raízes ramificadas apontando para cima.

Crenças antigas - Qual era o objetivo de Seahenge?

Desde sua descoberta, Seahenge confundiu os cientistas e deu origem a muitas teorias, todas perfeitamente possíveis. Uma coisa é certa - seu propósito ritual. Vários estudiosos concordam que Seahenge estava diretamente relacionado às práticas de sepultamento na Grã-Bretanha da Idade do Bronze.

É suposto que o recinto foi usado para 'excarnação'. Esta era uma prática funerária antiga em que a carne era removida dos corpos - semelhante à moderna tradição tibetana Sky Burial. Antigos nativos da Grã-Bretanha podem ter acreditado que o espírito continuaria a viver além do desaparecimento da carne e um retorno à natureza.

Outro possível papel de Seahenge era cerimonial. Há um grande simbolismo no layout deste círculo de madeira. Alguns acham que simbolizava uma fronteira entre a vida e a morte, entre o mundo mortal e o além. Como está localizado perto do mar, acredita-se que os povos da Idade do Bronze pensavam que o mar era o limite do mundo.

Ainda assim, não podemos saber a resposta com certeza, já que o tempo certamente destruiu o propósito original de Seahenge. No entanto, é fácil deduzir que teve imensa importância para os povos desta região e o seu simbolismo é a prova disso.

Seahenge deu a estudiosos e cientistas algumas informações cruciais sobre a vida das pessoas da Idade do Bronze que habitavam a Grã-Bretanha. Graças ao grau de preservação dos troncos, muito se aprendeu com os testes.

Quando se trata dos arredores de Seahenge, os detalhes são muito mais escassos. Em 2049 aC, a área parecia um pouco diferente, e o henge estava situado em um pântano salgado, também conhecido como pântano das marés. Com o passar do tempo, tornou-se um pântano de água doce, e esse ecossistema permitiu o crescimento de árvores. Podemos então deduzir que originalmente ela foi construída mais profundamente no interior, mas que a área se tornou a praia atual ao longo dos milênios.

Embora poucas escavações pudessem ser feitas nas proximidades de Seahenge, essas escavações renderam alguns achados interessantes. Os arqueólogos não conseguiram encontrar nenhum material dos primeiros períodos de uso do henge, mas achados de fragmentos de cerâmica da Idade do Bronze médio a final, nos dizem que o local teve um período de uso proeminente, vários séculos depois de ter sido construído.

Destruição ou preservação? - Um conflito surge

Quando Seahenge foi oficialmente descoberto em 1998, embora tenha sido uma descoberta majestosa, ainda era um pouco polêmica, o que levou a um conflito entre várias partes envolvidas logo após a descoberta inicial. O próprio Seahenge só teve o seu nome algum tempo depois, antes disso não tinha nome, embora já fosse um pouco conhecido dos locais, que já sabiam da sua existência há bastante tempo. E quando cientistas e arqueólogos começaram suas escavações apropriadas, várias vozes se levantaram em oposição por diversos motivos, um deles a preservação.

Com o tempo, os locais (moradores) lançaram uma campanha publicitária adequada contra os cientistas, que queriam remover os restos e levá-los para preservação e exibição em um museu. Eventualmente, a equipe de pesquisa conseguiu obter uma liminar da corte superior, o que impediu vários dos principais manifestantes de se aproximarem do local.

A mídia logo percebeu a descoberta e o conflito, e a notícia logo se espalhou. O círculo de madeira logo foi apelidado de "Stonehenge of the Sea", "Stonehenge Beneath the Sea" e "Stonehenge's Underwater Sister". Como resultado, ele acabou recebendo o nome de Seahenge, embora provavelmente não seja um henge.

A proteção da vida selvagem também entrou na briga com suas próprias reclamações, alegando que o aumento de visitantes ao local - cerca de 5.000 deles no primeiro ano após a descoberta - perturbou a vida selvagem da área, em particular as aves pernaltas.

A área fazia parte da Reserva Natural Nacional Holme Dunes. A publicidade atingiu seu ponto mais alto em 1999, quando o famoso programa histórico do Canal 4, chamado Time Team, exibiu um episódio documentário especial sobre Seahenge e a batalha legal em torno de sua escavação.

No final, a equipe de escavadeiras do English Heritage deu a última palavra e removeu completamente Seahenge de sua posição original - embora sob o olhar atento dos muitos manifestantes reunidos, da mídia e da força policial.

O que aconteceu com Seahenge?

Os restos mortais de Seahenge foram transportados para um centro de campo do Fenland Archaeology Trust em Flag Fen, em Cambridgeshire. Lá, eles foram preservados por imersão em água doce e passaram por uma limpeza completa, digitalização, processamento e posterior conservação.

No final, todos os remanescentes de Seahenge foram preservados com sucesso para a posteridade e armazenados. Uma réplica foi exposta no Museu King's Lynn em King's Lynn, em 2008.

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