Os cientistas detectam estruturas inesperadas perto do núcleo da Terra

03/04/2021

Os cientistas detectaram uma estrutura gigantesca até então desconhecida nas profundezas da Terra, sob o Oceano Pacífico, entre o núcleo e o manto terrestre.

Embora não se saiba do que essa estrutura é composta, outras foram detectadas perto dela. Além disso, os pesquisadores relataram que sua descoberta oferece uma oportunidade para entender melhor os processos intrincados que permitiram que nosso planeta evoluísse e mudasse ao longo do tempo.

Essa constatação foi possível graças ao monitoramento de ondas sísmicas obtidas em eventos anteriores.

À medida que essas ondas percorrem o interior da Terra, encontram mudanças de temperatura, diferentes composições ou densidades de rochas, que fazem com que sua velocidade se altere, se curve ou se disperse, possibilitando que os ecos sejam detectados por sismógrafos localizados em diferentes partes do mundo.

Ao levar em consideração a medição do tempo e a amplitude dos ecos, pode revelar as propriedades físicas da subsuperfície e revelar estruturas ocultas, como a do achado recente. Porém, até agora a pesquisa não foi decisiva e apenas nos permitiu conhecer a paisagem subterrânea de uma forma "fragmentária".

A pesquisa que tornou possível a descoberta

Embora essas ondas sejam muito difíceis de detectar entre todos os ruídos aleatórios, a análise de vários registros permitiu identificar semelhanças e padrões nos ecos da fronteira entre o núcleo fundido e a camada do manto sólido acima.

Os pesquisadores também tiveram ajuda de computador, usando um algoritmo de aprendizado de máquina chamado Sequencer, que analisou cerca de 7.000 sismogramas obtidos em centenas de terremotos de magnitude 6,5 ou maior e que ocorreram na bacia do Oceano Pacífico entre 1990 e 2018.

Esse trabalho árduo dos cientistas finalmente tornou possível "detectar sistematicamente os ecos sísmicos".

Doyeon Kim, pós-doutoranda no Departamento de Geologia da UMD e principal autora do artigo, disse em um comunicado:

"Ao observar milhares de ecos do limite do manto central por vez, em vez de focar em alguns de cada vez, como costuma ser o caso, ganhamos uma perspectiva totalmente nova. Isso nos mostra que a região limítrofe núcleo-manto tem muitas estruturas que podem produzir esses ecos, e isso era algo que não havíamos percebido antes porque tínhamos apenas uma visão estreita ".

Os pesquisadores encontraram estruturas tridimensionais perto do limite núcleo-manto em quase metade de todas as ondas que foram difratadas. A mais proeminente foi uma feição localizada sob as ilhas vulcânicas das Marquesas do Oceano Pacífico, que são provavelmente o resultado de uma raiz de pluma, uma feição vulcânica que causou o nascimento de muitas ilhas vulcânicas.

Vedran Lekik, professor associado de geologia da UMD e co-autor do estudo, disse em um comunicado:

"Encontramos ecos em cerca de 40% de todos os caminhos das ondas sísmicas. Isso foi surpreendente porque esperávamos que fossem mais raros, e o que isso significa é que as estruturas anômalas na fronteira núcleo-manto são muito mais difundidas do que se pensava anteriormente. "

Esta pesquisa confirmou a existência de muito mais estruturas subterrâneas do que se pensava, e também forneceu informações importantes sobre como as placas tectônicas mudaram nosso planeta ao longo de milhões de anos.

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