Mule Canyon: Vila Ancestral Pueblo dos Anasazi

24/07/2021

A região dos Quatro Cantos dos Estados Unidos é um lugar único na América do Norte. É o ponto de encontro dos quatro cantos de Utah, Arizona, Novo México e Colorado.

Com suas características geográficas distintas, uma história longa e diversificada e um caráter regional reconhecível, esta área realmente tem muito a oferecer. Os 'Four Corners' (Quatro Cantos) e suas regiões circundantes são o lar de uma variedade de tribos nativas americanas distintas. Aqui habitam os povos Zuni, Ute, Navajo e Hopi.

Mas o próprio centro dos Quatro Cantos é o lar dos Puebloans Ancestrais, que são mais comumente conhecidos por seu antigo nome, Anasazi. Esses nativos há muito habitam nessas paisagens áridas e deixaram vestígios valiosos de suas vidas. Um desses vestígios está localizado em Utah, no chamado Mule Canyon, onde os Anasazi deixaram alguns sinais muito importantes sobre seu antigo modo de vida.

Os primeiros vestígios do Anasazi em Mule Canyon

Os ancestrais Puebloans estão entre as tribos indígenas americanas mais reconhecidas no sudoeste dos Estados Unidos. Eles também estão entre os mais antigos, com estudiosos sugerindo que os primórdios de sua cultura surgiram já no século 12 a.C.

Uma das características mais reconhecíveis dos puebloans nesta região é, sem dúvida, sua arquitetura. Essas tribos se adaptaram habilmente às características geográficas áridas e secas da área, utilizando habilmente as características naturais do terreno para criar moradias prósperas e imponentes.

Os puebloans ancestrais viviam em uma grande variedade de moradias, desde pequenas casas onde a maioria das moradias ficava abaixo do solo, até vilas maiores e residências comunitárias. E são essas aldeias que lhes dão seu nome: Pueblo significa simplesmente "aldeia" em espanhol, e é o nome que lhes foi dado pelos primeiros exploradores.

Mas o mais característico de todas as moradias Pueblo são suas casas de penhasco. Essas moradias únicas são perfeitamente projetadas para oferecer defesa contra os inimigos e contra os elementos.

Com uma série de casas elaboradas habilmente construídas nas faces do penhasco, os Puebloans utilizaram o melhor que esta região árida tinha a oferecer.

A superfície fria da pedra e a sombra que ela proporcionava eram essenciais para o sucesso no calor do verão. Um dos grandes exemplos dessa arquitetura característica está localizado no Mule Canyon, em Utah.

Mule Canyon abriga as ruínas elaboradas e surpreendentemente bem preservadas de uma pequena vila de Pueblo Ancestral. Escavações e o layout geral indicam que foi usado para a vida geral, bem como para cerimônias religiosas.

Este cânion e seus pontos turísticos estão localizados no canto sudeste de Utah, no condado de San Juan, e é parte integrante de um grande planalto conhecido como Greater Cedar Mesa. Este planalto é conhecido pela grande quantidade de desfiladeiros e penhascos únicos, a maioria dos quais é pontilhada por pequenos e grandes vestígios das habitações Pueblo Ancestral.

Visitando o Mule Canyon, pode-se ver as distintas habitações Anasazi aninhadas entre as faces das rochas nas laterais do canyon. O que resta das casas está muito bem preservado, apresentando métodos clássicos de construção Pueblo.

As casas eram feitas de blocos de arenito, conectados com argamassa feita de mistura de solo úmido. Estas moradias na encosta proporcionavam uma proteção ideal das intempéries, especialmente do calor, e geravam uma boa posição defensiva. A pesquisa mostra que a maioria das estruturas foi construída com arenito.

As moradias laboriosas dos povos pueblo

Existem todos os elementos de uma outrora próspera vila Pueblo no local do Mule Canyon. Consistia em um kiva - um grande edifício redondo usado para cerimônias religiosas e reuniões congregacionais - uma torre redonda provavelmente usada para defesa e um espaçoso "bloco de quartos" consistindo de doze quartos separados. Esta última característica era um dos elementos de proteção cruciais em uma aldeia Pueblo: o bloco do quarto era usado para armazenamento e abrigo, especialmente em mau tempo.

Aqui, precisamos observar um fato bem conhecido - que os Puebloans Ancestrais naturalmente passavam muito do seu tempo ao ar livre, e que as casas e residências eram usadas principalmente para proteção. O kiva é uma característica comum em quase todos os locais de Pueblo e também é visível entre outras culturas nativas. Teve um profundo significado religioso e foi o local para muitas cerimônias. Também abrigava reuniões comunitárias e tinha um formato redondo distinto.

A torre é, no entanto, a característica mais enigmática da arquitetura Pueblo. Torres redondas e seus restos são vistos em várias aldeias Pueblo. Alguns estudiosos especulam que seu propósito pode ter sido defensivo, enquanto outros propõem que eles eram simplesmente outro meio de armazenamento de grãos e alimentos. Outra possibilidade distinta é a sua utilização como observatório, para fins cerimoniais. Puebloans ancestrais tinham uma compreensão sólida dos corpos celestes, e muitas de suas habitações mostram uma conexão com esse aspecto de sua cultura distinta.

Uma extensa pesquisa mostrou que as habitações em Mule Canyon foram ocupadas entre os séculos 11 e 12 d.C. Durante as explorações, os pesquisadores descobriram uma característica que poderia ser única nesta parte de Utah, já que raramente é observada em outros locais de Pueblo. É uma pequena rede de túneis que conectava a residência kiva com a torre redonda e também com o bloco do quartos. Esses túneis - agora permanentemente lacrados - eram usados como passagem de proteção ao redor do local, mas não se sabe exatamente por que os puebloans os construíram. No entanto, eles são uma raridade.

House on Fire

Uma das características icônicas do complexo Mule Canyon Pueblo é comumente chamada de "Casa em chamas" pelos caminhantes e pesquisadores. Seu estado de preservação e sua beleza são incrivelmente inspiradores, proporcionando uma visão única da vida tradicional dos Puebloans Ancestrais. 'The House on Fire' recebe esse apelido devido à coloração distinta do arenito vermelho acima dela - quando atingidas pelo sol durante o dia, essas rochas têm padrões únicos que lembram chamas e fumaça, vindo das paredes da casa.

A 'Casa do Fogo' no Desfiladeiro Mule é uma das mais belas ruínas de casas Pueblo. Ainda é um dos locais preferidos dos fotógrafos, considerado a representação icônica da arquitetura anasazi. Mas o mais importante, seu estado de preservação perfeita fornece uma visão sobre os métodos de construção antigos de Pueblo, incluindo a precisão e a durabilidade das janelas e paredes. Continua a ser um dos locais mais visitados do Mule Canyon.

Quando o local de moradia central no Mule Canyon foi abandonado, em algum momento do século 12 d.C., várias seções foram gradualmente erodidas pelos elementos. No entanto, graças à qualidade dos métodos de construção Pueblo, a maioria das ruínas foi preservada para a posteridade. Ainda assim, precisamos observar o fato de que certas tentativas de preservação foram feitas nos tempos modernos, a fim de manter as ruínas de Mule Canyon de pé para as gerações futuras. Vento e chuva - também calor - são ameaças consideráveis para essas ruínas.

Hoje, o complexo de ruínas de Mule Canyon está sob a administração e proteção do Departamento de Administração de Terras do Departamento de Interior dos Estados Unidos. Continua a ser um dos locais arqueológicos e históricos mais importantes de Utah e um local de interesse popular. Mas o mais importante, é uma peça inestimável da herança ancestral Pueblo.

As sete torres: observando as estrelas ou defendendo os povos indígenas?

Mencionamos House on Fire como um dos locais mais populares no Mule Canyon - mas não é o único. The Cave Towers é outro local isolado, muitas vezes esquecido, que fala do enigma dos Puebloans Ancestrais. O local também é conhecido como a "Ruína das Sete Torres" e está situado bem acima do solo, na borda do Desfiladeiro Mule. Embora frágeis, as torres do Mule Canyon são, no entanto, muito impressionantes. Os restos de sete torres estão empoleirados na borda mais alta do Canyon Mule, oferecendo uma vista impressionante dos arredores e algumas das vistas mais pitorescas em geral.

A natureza exata dessas torres ainda é amplamente debatida. Seu propósito pode ter sido defensivo: seu posicionamento e a visão estratégica das terras vizinhas poderiam indicar isso. Além do mais, essas torres estão a cerca de um quilômetro de distância da torre redonda das ruínas do Mule Canyon e os dois locais podem ser vistos um do outro. Isso poderia dar a eles um papel de comunicação, novamente para fins defensivos. No entanto, outros propõem que eles tinham um propósito cerimonial e observatório, já que também oferecem uma visão clara dos céus estrelados acima.