Lago dos esqueletos nas montanhas do Himalaia: Analises de DNA aumentam o mistério

23/04/2021

Até o momento, a verdadeira proveniência dos esqueletos encontrados no Lago Roopkund ainda não está clara.

O "Lago do Mistério", também conhecido como "Lago dos Esqueletos", está localizado na parte indiana do Himalaia e é um dos destinos turísticos mais estranhos da região.

O lago está localizado em um vale nevado a cerca de 5.000 metros acima do nível do mar. Quando o calor aumenta e as camadas de gelo derretem, surgem centenas de esqueletos humanos.

O mistério..

Em 1942, uma patrulha britânica rondando encontrou uma cena assustadora: vários crânios humanos enterrados no gelo de um lago congelado. Quando o local foi investigado mais profundamente, descobriu-se que havia cerca de 800 restos de esqueletos de seres humanos em toda a área abrangida pelo lago.

Durante grande parte do ano, as águas do Lago Roopkund, localizado no Himalaia, permanecem congeladas devido às baixas temperaturas nesta área isolada do mundo. Mas quando a temperatura sobe, o gelo começa a derreter, revelando esqueletos humanos. Na verdade, alguns ossos ainda têm restos de carne.

Como era de se esperar, a descoberta foi tornada pública e as investigações começaram imediatamente para descobrir a proveniência desses restos humanos. Cientistas e especialistas de várias partes do mundo estudaram o local e começaram a dissipar as questões em torno do Lago do Esqueleto.

Algumas teorias para explicar o mistério

Inicialmente, três hipóteses foram elaboradas para explicar o mistério do Lago de Esqueleto. Em primeiro lugar, acredita-se que os restos mortais pertençam a um rei indiano, sua esposa e todos os seus assistentes. Este grupo de centenas de pessoas ficaria preso no lugar por uma nevasca gelada da qual não poderiam sair.

Em segundo lugar, alguns acreditam que os esqueletos pertencem a um grupo de soldados indianos que tentou invadir o Tibete em 1841, mas não conseguiu cumprir sua missão e morreu no local. Finalmente, outros afirmam que é uma vala comum onde as vítimas de uma terrível pandemia foram enterradas.

Uma história muito mais complexa do que se imaginava

As três hipóteses mencionadas têm um ponto em comum: todos os ossos pertenciam à mesma etnia que morreu quase ao mesmo tempo. Essa posição foi mantida por décadas até que, nos últimos anos, uma equipe internacional de 28 pesquisadores realizou um novo estudo.

Uma análise mais aprofundada do DNA contido nos restos do esqueleto do lago sugere que eles são derivados de pelo menos três grupos étnicos genéticos distintos. Alguns ossos têm um genoma intimamente relacionado ao das pessoas na Índia hoje que, em vez de ser da mesma população, são derivados de muitos grupos diferentes.

Um segundo grupo de genes tem uma ancestralidade intimamente relacionada às pessoas que vivem no leste do Mediterrâneo, especificamente na Grécia e Creta atuais. E um terceiro grupo tem ancestralidade que é mais típica dos asiáticos do sudeste.

De tal forma que, em vez de pertencerem à mesma etnia, os ossos do lago pertenciam a pessoas de diferentes áreas geográficas e culturais. Para piorar a situação, os pesquisadores também descobriram que os esqueletos não foram depositados ao mesmo tempo no local, como se supunha anteriormente.

Assim, membros do primeiro grupo genético morreram em Roopkund durante os séculos 7 e 10 DC. Em contrapartida, os indivíduos pertencentes aos dois grupos restantes datam de uma época mais recente, entre os séculos XVII e XX.

Graças à datação por radiocarbono, foi possível entender melhor a proveniência desses ossos. Em outras palavras, os infelizes que morreram em Roopkund não chegaram lá ao mesmo tempo, nem pertenciam a um lugar comum. Isso elimina a possibilidade de que um evento catastrófico tenha sido a causa da morte de todos esses indivíduos.

O mistério do Lago dos Esqueletos ainda não resolvido

Até o momento, a verdadeira proveniência dos esqueletos encontrados no Lago Roopkund ainda não está clara. É difícil explicar como e porque os restos mortais de pessoas de diferentes épocas e lugares foram depositados neste local. À medida que mais estudos são feitos, as dúvidas em torno do Lago Esqueleto se dissiparão.


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