Cavernas Anchor: Um das estruturas mais antigas da Grã-Bretanha?

16/07/2021

Arqueólogos conduzindo uma pesquisa de uma caverna previamente esquecida em Derbyshire concluíram que as cavernas de arenito eram na verdade uma casa anglo-saxônica no século IX. Eles chegaram a anunciar que a caverna poderia ter sido o lar do exilado Rei Eardwulf.

As cavernas artificiais de arenito localizadas perto de Ingleby, cortadas em um penhasco com vista para um afluente do rio Trento, são historicamente lembradas como uma 'loucura' do século 18, um termo para descrever uma construção geralmente cara, mas decorativa, que foi criada com o único propósito de proporcionar encanto. No século 18, a família Burdett ampliou as cavernas, adicionando uma porta, a fim de realizar piqueniques para seus convidados no terreno do Foremarke Hall.

De acordo com o 'Derbyshire Historic Environment Record', "tornou-se o retiro favorito de Sir Robert Burdett, que o preparou para que ele e seus amigos pudessem jantar em suas celas frescas e românticas".

No interior, a caverna é composta por quatro celas, acessadas por uma porta em arco, e os visitantes podem desfrutar de uma vista fabulosa sobre a paisagem circundante.

Arqueólogos do Instituto de Arqueologia e Patrimônio Cultural de Wessex da Royal Agricultural University (RAU) recentemente juntaram forças para pesquisar as Cavernas da Igreja Anchor no condado inglês de Derbyshire, listado como um edifício de grau II. Os resultados deste novo estudo foram publicados nos Proceedings of the University of Bristol Spelaeological Society.

Em um comunicado à imprensa, Edmund Simons, o pesquisador-chefe do projeto, explicou que suas "descobertas demonstram que este estranho prédio escavado na rocha em Derbyshire é mais provável do século 9 do que do século 18, como todos pensavam originalmente."

Evidência de que as cavernas da Igreja Anchor são uma casa anglo-saxônica

A equipe realizou um levantamento detalhado da antiga caverna para chegar às suas conclusões. Uma análise das portas e janelas estreitas das Cavernas da Igreja Anchor determinou que elas são semelhantes em estilo à arquitetura saxônica. Há também um pilar cortado na rocha dentro das cavernas que se assemelha a um que pode ser encontrado em uma cripta saxônica nas proximidades de Repton.

De acordo com a CNN, os "pesquisadores estão analisando mais de 170 casas em cavernas como parte de um projeto mais amplo". No caso das Cavernas da Igreja Anchor, a equipe usou vários métodos diferentes para chegar às conclusões de sua casa anglo-saxônica, incluindo o estudo das características arquitetônicas, um levantamento de drones e medições detalhadas.

Conseguiram, portanto, reconstruir a planta original, composta por três quartos, e oratório voltado para o leste que inclui três absides. "Isso o torna provavelmente o interior doméstico intacto mais antigo do Reino Unido - com portas, piso, telhado, janelas etc.", destacou Simons. Ao discutir as casas em cavernas que estão sendo exploradas dentro do projeto, ele anunciou que a equipe havia identificado "mais de 20 outros locais em West Midlands que podem datar já no século V".

Casa anglo-saxã de um rei-eremita

Embora haja poucas evidências documentais relacionadas às Cavernas da Igreja Anchor, os moradores suspeitam historicamente que o local já foi um eremitério. Na verdade, de acordo com o folclore, as cavernas foram historicamente ligadas a Saint Hardulph. Um texto do século XVI fazia referência a essas crenças, com a frase: "aquela época São Hardulph tinha uma cela em um penhasco um pouco de Trento".

Saint Hardulph foi identificado como sendo ninguém menos que o rei Eardwulf, rei da Nortúmbria entre 796 e 806. Esta foi uma época confusa e violenta na Nortúmbria anglo-saxônica, para a qual poucos registros históricos permanecem. O infeliz rei teria sido deposto..

"Não era incomum que a realeza destituída ou aposentada assumisse a vida religiosa durante esse período, ganhando santidade e, em alguns casos, canonização", explicou Simons. "Viver em uma caverna como um eremita teria sido uma maneira de conseguir isso." Com base nas evidências arquitetônicas e nas conexões com Eardwulf, a equipe concluiu que as Cavernas da Igreja Anchor poderiam ter sido renovadas para se tornarem o lar anglo-saxão do rei medieval

Isso tornaria essas cavernas únicas como remanescentes esquecidos de uma era passada. "Não há nenhum outro lugar onde você possa realmente entrar em algum lugar onde alguém comesse, dormisse, orasse e vivesse", enfatizou Simons em uma entrevista à CNN.

Outro arqueólogo da RAU, Mark Horton, concordou. "É extraordinário que edifícios domésticos com mais de 1.200 anos sobrevivam em vista simples, não reconhecida por historiadores, antiquários e arqueólogos. " Eles estão planejando conduzir testes de datação adicionais nas Cavernas da Igreja Anchor na esperança de confirmar suas conclusões.

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